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搞事情!世界上最古老木乃伊揭示一个大秘密

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这些是馆藏于丹麦自然历史博物馆的人类头骨及其他遗骸,发掘于巴西圣湖市。

一场关于10600年前的被称作“幽灵洞穴木乃伊”古代骨骼的法律之战已经结束,先进的DNA测序技术表明它与印第安人部落有关系。

由圣约翰大学、剑桥大学和哥本哈根大学的EskeWilleslev教授领导的一项国际性研究分析了发掘于北美和南美一系列著名的、备受争议的古尸DNA,包括幽灵洞穴(SpiritCave)、洛夫洛克骷髅(Lovelock)、圣湖市遗骸(LagoaSanta)、印加木乃伊(Incamummy)和智利巴塔哥尼亚(ChileanPatagonia)最古老的遗骸;并研究了发现于阿拉斯加路溪洞穴(TrailCreek Cave)第二古老的人类遗骸——9000年前一个年轻女孩的乳牙。研究证明,幽灵洞穴和圣湖市遗骸在基因上与同时代印第安人最为接近。

19世纪,丹麦探险家Peter W. Lund发现了圣湖市遗骸,并提出“古美洲人假说”,该假说基于头骨形态学,认为这些骨骼化石不可能属于印第安人。新研究推翻了这一理论,Willeslev教授补充说:“观察头部的凸起和形状并不能帮助你了解一个种群的真正遗传谱系——我们已经证明,即使是近亲,长相也可能相差甚远。”

幽灵洞穴在1940年被发现于大盆地沙漠的小岩壁中,它的科学和文化意义在50年里都没有得到充分的理解。这具男子遗骸最初被鉴定为距今1500-2000年,但在上世纪90年代,新的纺织和头发测试表明,这具骨骼已有10600年的历史。

Fallon Paiute-Shoshone部落是一群居住在内华达州幽灵洞穴附近的印第安人,他们声称自己与这具骨架有文化渊源,并要求根据《美国原住民坟墓保护与遣返法案》(NativeAmerican Graves Protection and Repatriation Act)立即将遗骸归还。

这一要求遭到拒绝,因为这具遗骸是否就是他们的祖先存在争议,部落对联邦政府提起诉讼,而诉讼将矛头置于部落首领与人类学家之间,人类学家认为这些遗骸为揭示北美最早的居民提供了宝贵的线索,应该继续在博物馆展出。

这一僵局持续了20年,直到该部落首次同意Willeslev教授可以对从幽灵洞穴中提取的DNA进行基因组测序。且大家一致同意,如果幽灵洞穴的古尸确实是印第安人,木乃伊会被交回给部落。”

幽灵洞穴骨骼基因组的重大意义不仅在于解决了部落和政府之间的法律和文化争端,它还有助于揭示古人类如何在美洲迁徙和定居。

美国达拉斯南卫理公会大学人类学系的DavidMeltzer博士说:“对幽灵洞穴和圣湖市的研究有一个令人震惊的发现,他们基因的高度相似性暗示着他们的祖先以惊人的速度穿越美洲大陆。当通过考古数据发现这一现象时,我们还一度怀疑,而现在又通过遗传学数据证实了这一点。这些发现表明,先民非常擅长在完全陌生和空旷的土地上快速地长途迁徙,最终占据了整个大陆。

这项研究还揭示了古老的南美洲印第安人身上有澳大拉西亚人的痕迹。哥本哈根大学地质遗传学研究中心的VictorMoreno-Mayar博士说:“我们发现在幽灵洞穴和圣湖市种群分化之前,印第安人基因中没有澳大拉西亚人的痕迹,表明要么当印第安人到达南美洲时,澳大拉西亚人已经生存于此,要么澳大拉西亚人晚于印第安人到达该地区。这个基因信号之前在北美没有被记录,这意味着一个更早的拥有它的群体已经消失了,或者后来到达的群体没有留下任何遗传痕迹就通过了北美。”

哥本哈根大学地质遗传学研究中心的Peterde Barros Damgaard博士解释说:“如果我们假设澳大拉西亚的祖先的迁徙路线贯穿北美洲,要么他们是以有组织的种群迁入,然后径直迁往南美,在那儿与后来迁入的群体繁衍,要么是澳大拉西亚祖先后迁入南美洲。我们目前还不能确定哪种情况是真实的,这需要我们寻找证据来重写人类历史上这一非凡的篇章。”

在最初拓殖后的几千年里,种群历史远比之前想象的复杂。美洲的人群被简化为一系列从北到南的种群,他们之间几乎没有来往。

本研究的基因组分析结果表明,印第安人在大约8000年前再次迁徙,但这次是从美洲中部迁至到北美和南美。研究人员通过现存南美土著居民的基因组证实了这次迁徙。

Moreno-Mayar博士补充说:“我们研究所用到的更古老的基因组不仅让我们了解了南美洲的第一批居民,而且还为我们提供了一个基线,以确定近千年第二批从中美洲迁入的遗传祖先,仅依靠考古记录是不能得出这一结论的。中美洲人与最早的南美洲人后裔交配,在该地区繁殖出大多数当代群体。”

编译:灯丝 审稿:西莫

责编:南熙

标签 洛克王国木乃伊怎么获得